Ik had een borstamputatie op mijn 25ste en documenteerde het met foto's vóór en na

 
Anonim

door Elizabeth Yuko 1 week geleden

Foto: Alex Klemovich. Ontwerp: Ashley Britton / SheKnows.

Noot van de redacteur: dit artikel bevat naaktheid en grafische afbeeldingen die voor sommige lezers storend kunnen zijn. Ongeveer 1 op 8 vrouwen in de Verenigde Staten zal tijdens hun leven een vorm van borstkanker ontwikkelen; als merk geloven we dat het belangrijk is om de verschillende effecten van borstkanker-littekens en zo te benadrukken.

Ik wist dat ik in de problemen zat op het moment dat ik de voicemail hoorde die me opdroeg de dokterspost terug te bellen in Kansas. De nerveuze toon van de opname onderstreepte het trieste nieuws dat zou komen, hoewel ik probeerde optimistisch te blijven.

Ik stond op een drukke weg in Bangkok nadat ik mezelf had losgemaakt van de laatste van de 24 poses die ik zojuist in een yogales had voltooid. Ik kon niet zeggen of ik zweette van de nasleep van de Embryo-pose of van de angst die in kleine, langzaam bewegende druppeltjes uit mijn huid sijpelde.

Ik probeerde mezelf ervan te overtuigen dat artsen het leuk vinden om via de telefoon goed nieuws te brengen, niet alleen slecht nieuws, daarom was de boodschap vaag. Er waren drie pijnlijke pogingen nodig voordat ik eindelijk bij de dokter was.

Afbeelding: Alex Klemovich.

Ze antwoordde opgewekt genoeg; ze vroeg hoe ik was en wat ik aan het doen was. Ik vond het goed, vertelde ik haar, en na het uitwisselen van een paar ongemakkelijke beleefdheden vroeg ik waarom ze had gebeld.

Ik had positief getest op een BRCA1-mutatie, ook wel bekend als erfelijk borst- en eierstokkanker-syndroom, legde ze uit. Deze mutatie verhoogt mijn kansen op het krijgen van borstkanker tot 84 procent. Dit nieuws werd gevolgd door een reeks langzame, berekende zinnen die de volgende stappen uiteenzetten en hoe ik ze zou gaan voltooien in Zuidoost-Azië.

MEER: 3 manieren om overlevenden van borstkanker te ondersteunen die niet gepaard gaan met roze dragen

Even haatte ik haar meer dan wie dan ook ter wereld.

Terwijl ik aan het luisteren was, voelde ik een diepe leegte in het midden van elk van mijn borsten en keek naar beneden om te zien of ze nog intact waren. Ze bleef praten, duizenden kilometers verderop in een ziekenhuis in Kansas.

Afbeelding: Alex Klemovich.

Na die dag bezocht ik vijf verschillende ziekenhuizen in Bangkok en kreeg telkens hetzelfde te horen: Een risicoverminderende bilaterale borstamputatie zou me de beste kans geven om borstkanker te vermijden, gezien de BRCA1-mutatie en mijn familiegeschiedenis.

Ik had in totaal twee biopsieën op drie tumoren. Het ergste was de MRI-borstbiopsie die ik had in Old City, Bangkok. Ik lag met zijn gezicht onder de luide machine met zoute tranen en snot die uit me stroomde. Ik heb de technici herhaaldelijk gevraagd mij te informeren wanneer de naald moest worden ingebracht. Geconfronteerd met een ongemakkelijke situatie, reageerden ze gelach in een poging de stemming te verlichten; dit was een van de engste momenten in mijn leven.

Gelukkig kwamen al die biopsieën weer goedaardig over, maar ik wist dat ik emotioneel niet kon omgaan met het onderhoud van de borsten op een continent waar ik niet dezelfde taal sprak als mijn verzorgers.

Ik nam de beslissing om uiteindelijk naar huis terug te keren en de dubbele borstamputatie te krijgen.

Afbeelding: Alex Klemovich.

Voorafgaand aan mijn operatie kreeg ik de details van een organisatie die ernaar streeft het leven te verbeteren van mensen die getroffen zijn door erfelijke borst-, eierstok- en andere gerelateerde kankers. Hoewel elk aspect van de website behulpzaam en bemoedigend was, was een van de hulpmiddelen een kijkgallerij met foto's van vóór en na foto's van vrouwen die mastectomieën hadden. Elke afgebeelde vrouw zag er wanhopig en wanhopig uit - net zoals ik tijdens die MRI had gevoeld. Als ik deze foto's op de een of andere manier zag, voelde ik me meer depressief dan die dag in Bangkok, toen ik ontdekte dat ik de mutatie had.

Ik besloot dat dit moest veranderen.

Als fotograaf weet ik hoe mooi en krachtig een foto kan zijn. Waarom gebruiken wij, als vrouwen zoals ik in een kwetsbare en angstige toestand verkeren, geen foto's om ze op te tillen en te machtigen?

Afbeelding: Alex Klemovich.

Toen ik terugkeerde naar de Verenigde Staten, ontmoette ik mijn beste vriend in Los Angeles voor een fotosessie. We waardeerden alle aspecten van mijn borsten via haar cameralens voordat ze bij mij weggehaald werden. Ik drukte mijn naakte zelf tegen het glazen raam van ongeveer 13 verdiepingen hoog en liet Los Angeles goed kijken voordat ze weg waren. Ik voelde me kwetsbaar en toch krachtig.

Terug in Kansas City was mijn operatie gepland voor 6 juli. Ik neem afscheid van mijn borsten met een paar van mijn beste vrienden (en een te veel wodka-frisdrank) op 4 juli. Ik heb in mijn hele leven nooit sneller of moeilijker shimmie dan ik die nacht.

Afbeelding: Alex Klemovich.


Ongeveer een maand na mijn borstamputatie was het tijd voor de after photo shoot. Angst en angst stroomden door me heen toen we de studio naderden.

Ik maakte me zorgen over hoe mijn tepels droog en schilferig waren. Ik drukte over mijn maag, die tijdens de herstelperiode extra slap was geworden. Mijn litteken, roze en rauw, voelde aan als een ongewenst accessoire.

MEER: Hoe je eerste mammogram te overleven en wanneer je hem moet pakken

Hoe dan ook, ik kleedde me uit, legde mijn handen op mijn gevoelloze borsten en probeerde mijn uiterste best om te poseren. Mijn handen konden nauwelijks boven mijn hoofd gaan of mijn lichaamsgewicht houden, maar voor het eerst sinds lange tijd hield ik van mijn lichaam.

De foto's deden me beseffen dat ik geen boom was die ergens in een bos viel en wegliep om te rotten, zoals ik aan het begin van dit proces had gevoeld. De vrouwen die contact met me opnamen toen ik mijn foto's op sociale media plaatste, waren het bos dat ik zo wanhopig nodig had - de vrouwen om me te vangen. Het delen van de voor- en na foto's heeft me geholpen een kracht te benutten waarvan ik niet wist dat ik die had. Ik val niet langer alleen.

Afbeelding: Alex Klemovich.

Ik hoop dat iedereen die door een soortgelijke beproeving gaat, weet dat ze, net zo isolerend als het kan voelen, ook niet alleen zijn. Ik heb het geluk dat ik beide tepels heb, en hoewel er vele uitdagingen voor de boeg zijn, ben ik zo dankbaar dat ik een manier vond om van deze nieuwe versie van mezelf, littekens en zo te gaan houden.

Voor mij is de volgende uitdaging van deze mutatie de onzekere risico-verminderende salpingo-ovariëctomie (het verwijderen van mijn hopelijk gezonde eierstokken en eileiders). Ik moet rond de leeftijd van 35 tot 40 komen, want ik heb tot 63 procent risico op eierstok kanker vanwege de mutatie.

Maar ik beloof je de fotosessie te besparen.

Oorspronkelijk gepost op SheKnows.